¿Qué es el abuso de drogas?

Muchas personas optan por ingerir ciertas sustancias para lograr un «subidón» mental o físico, pero el uso de drogas recreativas puede convertirse rápidamente en un abuso de drogas destructivo. Fumar marihuana e inhalar cocaína son dos de las formas más comunes de abuso de sustancias, y estas adicciones afectan a niños, adolescentes y adultos por igual. Otras sustancias ilícitas típicamente utilizadas como vehículo para el abuso incluyen metanfetaminas, éxtasis y heroína. Cada uno de estos medicamentos presenta un riesgo significativo para la salud e inevitablemente conduce a defectos secundarios dañinos, como problemas respiratorios, pérdida extrema de peso, dientes podridos e insuficiencia cardíaca. Incluso los medicamentos obtenidos legalmente, como los analgésicos recetados o los medicamentos que alteran el estado de ánimo para la ansiedad, pueden conducir al abuso de sustancias químicas si se toman de manera irresponsable. Los medicamentos comúnmente administrados, como Vicodin, Valium y Xanax, han sido cooptados por los adictos y se han convertido en vías populares para drogarse. El aspecto más peligroso del abuso de medicamentos recetados es la complacencia que se desarrolla porque las sustancias no se consideran drogas ilícitas.

El abuso de drogas es una plaga para la sociedad que es responsable, directa e indirectamente, de cientos de millones de dólares en costos para las comunidades, escuelas, hospitales y familias. Los cargos penales repetidos derivados del abuso de sustancias pueden conducir a un encarcelamiento prolongado y el sistema legal está luchando para hacer frente a la constante avalancha de condenas relacionadas con las drogas. El sistema educativo pierde todos los años a algunos de sus mejores y más brillantes estudiantes debido al abuso de drogas, y se ha confirmado que la adicción aumenta la tasa de abandono escolar. El abuso de drogas en adultos conduce a un mayor desempleo, una dependencia de la asistencia social del gobierno, más accidentes laborales y un aumento de los delitos menores como robos o hurtos.

A medida que los avances científicos continúan apoyando la visión de la adicción a las drogas como una enfermedad, heredada genéticamente e influenciada biológicamente, se han desarrollado programas intensivos para ayudar a las personas a lidiar con el abuso de drogas. Organizaciones nacionales como Narcóticos Anónimos han sido cruciales para brindar un sistema de apoyo a quienes luchan por superar el abuso de drogas. El advenimiento del programa de 12 pasos para ayudar a guiar a las personas a través del proceso de dejar las drogas ha tenido un gran éxito. Para los padres preocupados, el simple proceso de prueba de drogas desde el hogar puede frenar los comportamientos adictivos y obstaculizar a los adolescentes en peligro de desarrollar tendencias abusivas. Los dueños de negocios pueden impedir la adicción a las drogas de los empleados con kits de prueba de drogas en el lugar y programas de rehabilitación. Hoy en día hay más recursos disponibles que nunca para ayudar a frenar el abuso de drogas, y las opiniones de la sociedad sobre el tema de la adicción a las drogas se han suavizado considerablemente. No esperes a que el abuso se convierta en adicción y ayuda ante los primeros signos de dependencia.

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