¿Por qué aumenta el uso de drogas y alcohol durante las fiestas?

La conexión entre la tristeza navideña y el abuso de sustancias

Ya sea que decida abrir el bourbon obsequiado por un cliente agradecido, saborear el ponche de huevo festivo de la tía Sue toda la noche en la víspera de Navidad o tomar más de un cóctel en la interminable serie de fiestas navideñas, sabemos que esta temporada de comodidad y la alegría puede hacer que nos volvamos un poco más pesados ​​​​en la «comodidad», lo que puede ser especialmente preocupante para las personas con un trastorno por uso de sustancias.

Las festividades ciertamente ofrecen muchas ocasiones para consumir alcohol en una forma de celebración. Sin embargo, múltiples estudios han demostrado que los niveles de hábitos de bebida poco saludables se disparan durante la temporada navideña. Esto puede tomar la forma de justificaciones como, “¡Está bien! Siempre tengo unas cuantas copas de vino cuando decoramos”, hasta “Realmente no cuenta. ¡Son las vacaciones!” Independientemente de la justificación utilizada, incluso aquellos que son bebedores moderados durante todo el año pueden darse permiso para consumir más alcohol durante esta época del año de lo que es habitual para ellos en otras épocas.

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Estadísticas de uso de sustancias durante las vacaciones

Según un estudio realizado por la Asociación Estadounidense de Psicología (APA), el 38% de las personas encuestadas dijeron que su estrés aumentó durante la temporada navideña. El aumento de los niveles de estrés puede provocar enfermedades físicas, depresión, ansiedad y abuso de sustancias. Las razones atribuidas a este comportamiento fueron la falta de tiempo, la presión financiera, la entrega de regalos y las reuniones familiares, por nombrar algunas.

Curiosamente, una encuesta separada informó que el estadounidense promedio bebe un 27% más durante la temporada navideña en comparación con el resto del año. El Consejo de bebidas espirituosas destiladas de los Estados Unidos señala que una cuarta parte de las ganancias de la industria de bebidas espirituosas destiladas de $ 49 mil millones al año provienen del mes entre el Día de Acción de Gracias y el Año Nuevo.

En una nota aún más seria, el día de Año Nuevo es el día más mortal para los accidentes relacionados con el alcohol, con el 58% de los accidentes relacionados con el alcohol según el Departamento de Transporte de EE. UU. (DOT) y la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA). También informan que las muertes relacionadas con la conducción en estado de ebriedad aumentan un 116% por encima del promedio de referencia, lo que lo convierte en el feriado más peligroso del año para conducir en estado de ebriedad. Otras causas de muertes relacionadas con el alcohol durante las fiestas incluyen intoxicación por alcohol e incidentes en el hogar como caídas, violencia doméstica o muertes accidentales por armas de fuego.

Ante estas encuestas, estadísticas y comportamientos, la pregunta entonces es: ¿por qué? ¿Por qué durante la temporada que promueve tanto idealismo romántico, folclore mágico y mensajes de paz y buena voluntad informamos que experimentamos tanto estrés y ansiedad? Tal vez las siguientes categorías reportadas por personas que experimentan estrés durante las vacaciones puedan proporcionar una idea.

Pensamiento comparativo/expectativas poco realistas

La percepción de las “vacaciones perfectas” ocupa un lugar preponderante en la mente de quienes se encuentran a sí mismos responsables de organizar todas las festividades. La presión, ya sea autoimpuesta o impuesta por otros, es tener “las mejores vacaciones de mi vida” sin contratiempos ni decepciones. Cuando la realidad no cumple con nuestras expectativas, es inevitable que ocurra una decepción. El pensamiento comparativo es una vía rápida hacia el pensamiento depresivo, y los resentimientos son el combustible de nuestro derecho a complacernos en cualquier número de comportamientos.

Eventos festivos

El aumento en el entretenimiento, las obligaciones sociales y las demandas de nuestro tiempo durante las vacaciones casi es evidente. Los amigos, la familia, los compañeros de trabajo y todos los demás pueden tener fiestas, cenas o eventos a los que les gustaría que asistieras, todo lo cual puede presentar la oportunidad de estar rodeado de factores desencadenantes.

La probabilidad de que podamos asistir a todos los eventos no es realista. Lo peor es que elegir a quién estás dispuesto a decepcionar puede ser estresante y produce mucha ansiedad. El desafío logístico de un calendario demasiado comprometido crea oportunidades para el conflicto, así como un nivel de tensión que puede llevar a muchos a automedicarse con drogas o alcohol.

Dinámica familiar estresante

Casi todo el mundo está familiarizado con el dicho común, «puedes elegir a tus amigos, pero no puedes elegir a tu familia». La dinámica familiar ciertamente puede ser una receta para desencadenantes, exceso de alcohol y recaídas. Para muchos, la anticipación de encontrarse con ciertas situaciones puede causar pánico incluso semanas antes de los eventos reales. Reflexionar sobre viejas heridas y traumas irreconciliables puede ser una fuente de dolor que justifica la automedicación en la mente de quienes lo experimentan. Las vacaciones a menudo nos obligan a involucrarnos en situaciones familiares que podemos mantener a raya durante otras épocas del año.

Horarios ocupados

Muchas personas informan que se sienten «demasiado comprometidas» durante las vacaciones. Cumplir con las exigencias de nuestros horarios es agotador tanto física como emocionalmente. Sin el tiempo adecuado para descomprimir, la mayoría de las veces regresaremos a nuestros medicamentos de elección. Un calendario demasiado lleno no deja tiempo para el cuidado personal o las prácticas que acompañan una recuperación saludable o la vida diaria.

De viaje

La mera idea de los aeropuertos durante la temporada de vacaciones puede hacer que incluso las personas con mejor temperamento experimenten pánico y frustración. La ansiedad de tomar vuelos, reprogramar vuelos cancelados y largas escalas en los aeropuertos pueden crear escenarios estresantes en los que beber puede convertirse en algo más que un pasatiempo en los salones de los aeropuertos.

Compras navideñas/Gastos excesivos

Encontrar el regalo perfecto, mantenerse dentro del presupuesto de gastos acordado y el ambiente general en la mayoría de los establecimientos minoristas durante esta temporada puede ser desalentador. Ver el saldo de la tarjeta de crédito subir diariamente también puede crear una sensación de angustia y agobio. El dolor financiero a menudo se encuentra entre las principales razones de las recaídas y es lo que muchos en tratamiento citan como un motivador para continuar automedicándose. La creación de límites de gastos saludables no solo ayuda a nuestras finanzas, sino que también minimiza las oportunidades de sentirse provocado por el estrés de la abrumadora deuda de las tarjetas de crédito.

Tradiciones familiares relacionadas con el alcohol

Muchas familias tienen tradiciones festivas que se basan en gran medida en el consumo de alcohol. La sangría de Nana, la sidra enriquecida del tío Bob o simplemente los cócteles obligatorios antes de una gran cena pueden crear la percepción de que participar es parte de pertenecer y conectarse. Esta sutil sensación de expectativa de participar puede descarrilar nuestra recuperación si la aceptamos.

Dolor/Nostalgia

Los primeros años sin ciertos seres queridos que hemos perdido son más que desalentados, y es algo que muchas personas no pueden comprender. El dolor y mirar hacia atrás a años pasados ​​donde había más personas alrededor de la mesa, la familia era un poco más grande y la risa un poco más fuerte puede ser un ajuste muy difícil de navegar. El dolor y la desilusión pueden dar paso a la desesperación que sin duda puede abrir la puerta a las drogas o el alcohol.

Aislamiento

La realidad de que algunas personas tienen muy pocos seres queridos con los que compartir las vacaciones, si es que tienen alguno, puede ser un dolor silencioso que se resisten a compartir. Para esas personas, el aislamiento es un dolor alienante que muchas veces no tiene un testimonio empático. El aislamiento es muy a menudo el catalizador para beber en exceso y automedicarse. Estar solo en nuestro dolor nunca producirá el mejor resultado.

No dejes que las vacaciones arruinen tu sobriedad

Estos escenarios informados pueden explicar por qué una temporada que proclama comodidad y alegría por un lado puede resultar en ansiedad, frustración y un deseo de escapar por el otro. A lo que podemos referirnos como depresión navideña es a menudo la resaca de una combinación de estas experiencias que se unen para crear el torbellino emocional perfecto. Sin apoyo, límites y un plan de juego intencional que nos ayude a navegar por estas realidades, podemos ser muy susceptibles a la sobremedicación o una recaída con consecuencias que van mucho más allá de la tristeza navideña.

Si usted o alguien que conoce tiene problemas con las drogas o el alcohol, no espere hasta que terminen las vacaciones para obtener ayuda. Si estás listo para dar el primer paso, contactar a un proveedor de tratamiento hoy para empezar.

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