Ghana Life: Adicciones

Si bien todos los países tienen sus desafortunados adictos a las sustancias que modifican el comportamiento, Ghana en la década de 1970 parecía relativamente libre de este fenómeno. Podría haber sido una de las raras bendiciones de la pobreza que la mayoría de las personas carecían de los recursos financieros para financiar un hábito de drogas; se vio a pocas personas fumando, pero muchas otras dijeron que les gustaría fumar si pudieran permitírselo. Se retrató a un productor de cacao fumando su pipa en un billete de banco de Ghana y esto aumentó aún más la aspiración, ya que todos sabían que los productores de cacao eran ricos. Se esperaba que una mayor prosperidad conduciría inevitablemente a una mayor indulgencia.

En los días de Acheampong de la década de 1970, para la mayoría de las personas fuera de la comunidad militar era difícil imaginar una mayor prosperidad. La alta inflación de la economía de Kalebule redujo a muchos a la pobreza. Para algunos, las punzadas del hambre se repelían masticando cola, la cafeína que contenía nueces que revelaba un exceso de indulgencia al teñir los dientes de rojo. Las muecas de vampiro eran comunes, y para algunos, incluidos los musulmanes a los que se les prohibía beber alcohol, el consumo de refrescos de cola se acercaba a las proporciones de una adicción.

Aparte de los dientes manchados, masticar nueces de cola se consideraba un pasatiempo inofensivo, y fumar wee se consideraba solo un grado socialmente más inaceptable. Wee es la palabra ghanesa para cannabis o marihuana y podría derivarse del nombre callejero inglés ‘weed’. Todo el mundo conocía a alguien que fumaba wee, y aunque el hábito se consideraba desafortunado, rara vez se condenaba. Cuando en junio de 1979 el teniente de vuelo Jerry John Rawlings tomó las riendas del gobierno, fumar pipí se volvió casi respetable porque se rumoreaba que el nuevo jefe de estado había fumado pipí desde sus días de escuela en Achimota.

Aunque las drogas duras como la cocaína y la heroína estaban destinadas a llegar a Ghana en décadas posteriores, en la década de 1970 había poca evidencia de su consumo. Sin duda, el alto costo los mantuvo fuera del alcance de las masas y los soldados que se volvieron adictos fueron confinados a los cuarteles. Incluso durante los años de Rawlings en la década de 1980, era más probable encontrar ghaneses importando drogas duras a Europa o Estados Unidos que usándolas ellos mismos.

El peligro de adicción para el hombre de la calle provenía del alcohol, y más especialmente del licor destilado localmente llamado akpeteshie. La producción era ilegal, pero funcionaban numerosos alambiques primitivos además de los arroyos en lo profundo del bosque. La materia prima era el vino de palma, una bebida popular elaborada a partir de la savia de la palma aceitera. La destilación no regulada resultó no solo en altas concentraciones de alcohol etílico sino también en la inclusión de otros alcoholes como el metanol. Akpeteshie no solo era adictivo sino también letal.

La interacción con akpeteshie podría haber sido alegre, pero por lo general fue breve. Los adictos a menudo se jactaban de lo bien que se veían con una tez de color naranja brillante, pero en el momento en que el daño hepático se hizo visible de esta manera, la esperanza de vida se podía medir en unos pocos meses. Entonces, para aquellos que no pudieron enfrentar las privaciones de la era Kalebule, fue akpeteshie lo que proporcionó la liberación más barata y rápida.

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