Cómo la ansiedad descarrila la recuperación de la adicción

La ansiedad es uno de los problemas de salud mental más comunes en los EE. UU. Casi el 30 % de los estadounidenses luchan contra ella en algún momento de sus vidas. Y si tiene un trastorno de ansiedad, las investigaciones muestran que tiene dos o tres veces más probabilidades de tener problemas con el abuso de sustancias que la población general. Es una combinación que puede complicar mucho el tratamiento, pero un programa de tratamiento de la ansiedad puede ayudar.

Etapa 1: Adicción activa

Muchas personas que abusan de las drogas, sin saberlo, se automedican con un problema de salud mental subyacente, como la ansiedad. Las personas con trastorno de ansiedad generalizada o trastorno de pánico parecen correr el mayor riesgo de adicción a las drogas, mientras que las personas con trastorno de estrés postraumático o trastorno obsesivo-compulsivo suelen ser más propensas al alcoholismo.

Al principio, las drogas y el alcohol pueden parecer que funcionan bien para calmar la ansiedad, pero a largo plazo, las drogas y el alcohol empeoran la ansiedad, no la mejoran. Esto crea una dinámica en la que el uso de drogas perpetúa la ansiedad y el aumento de la ansiedad provoca un mayor abuso de sustancias.

Etapa 2: Retiro

La ansiedad es un síntoma común de la abstinencia de drogas. Además de sentirse mal físicamente, se impone la realidad de la situación. Para muchos, esta es la primera vez que se sientan consigo mismos y piensan en lo que les espera. Todos estos sentimientos contribuyen a un alto riesgo de que las personas abandonen el tratamiento durante la desintoxicación. Es por eso que los centros de desintoxicación usan medicamentos y terapias alternativas para que los clientes se sientan lo más cómodos posible. Si los clientes se dan por vencidos en esta etapa, existe una gran probabilidad de que regresen a las drogas y el alcohol. Incluso si se desea y se necesita la recuperación, para muchas personas con adicciones existe un miedo muy real de recuperar la sobriedad. ¿Volverán a sentirse bien alguna vez? ¿Cómo sobrevivirán si las drogas y el alcohol nunca pueden ser parte de su vida? Este tipo de pensamiento centrado en el futuro aumenta la ansiedad y puede ser abrumador para alguien nuevo en la recuperación. Es por eso que los programas de 12 pasos enfatizan tomarlo “un día a la vez” y enfocarse en el momento presente.

Etapa 3: rehabilitación de drogas

En la rehabilitación de drogas, las personas miran debajo de su uso de drogas para descubrir los problemas subyacentes que estaban tratando de medicar. El proceso terapéutico es poderosamente curativo, pero a veces también puede provocar ansiedad.

Algunos de los enfoques del tratamiento incluyen:

  • Aprendiendo a manejar la ansiedad
  • Desarrollar mecanismos de afrontamiento saludables
  • Comprender los factores desencadenantes y estresantes
  • Reaprender a vivir sin drogas ni alcohol

Si la ansiedad está presente, es importante que los profesionales del tratamiento aborden este problema para que la persona en recuperación pueda avanzar en su viaje.

Etapa 4: Postratamiento

Después de terminar la rehabilitación, uno de los mayores inductores de ansiedad es la amenaza de una recaída. Para el 40% al 60% de las personas que tienen un desliz al menos una vez, existe una gran ansiedad en cuanto a admitir ante sí mismos y ante sus seres queridos que necesitan ayuda nuevamente.

El control continuo de la ansiedad es una parte esencial de la atención posterior al tratamiento, especialmente en los primeros meses. Se debe alentar a las personas a que continúen tomando medicamentos para la ansiedad (si corresponde) y trabajando con profesionales de la salud mental. También necesitan un sistema de apoyo que comprenda la ansiedad que sienten y pueda brindarles el estímulo necesario para mantenerse sobrios.

Cómo un programa de tratamiento de la ansiedad puede ayudar a las personas en recuperación de adicciones

El tratamiento es más complejo para aquellos que tienen un trastorno de ansiedad y un trastorno por uso de sustancias. Por ejemplo, los estudios han demostrado que las personas con trastornos de ansiedad tienden a tener síntomas de abstinencia más graves y tasas de recaída más altas. De manera similar, los estudios han demostrado que las personas que abusan de las drogas tienen menores tasas de recuperación del trastorno de ansiedad generalizada y un mayor riesgo de suicidio para las personas con trastorno de pánico. Estos hallazgos subrayan la importancia de un tratamiento que aborde tanto la adicción como la ansiedad al mismo tiempo.

Un sólido cuerpo de investigación respalda el uso de la terapia cognitivo-conductual para la adicción para ayudar a las personas a cambiar sus patrones de pensamiento y comportamiento. Sin embargo, algunas personas con ansiedad concurrente pueden encontrar que la terapia de conversación los deja sintiéndose demasiado expuestos y vulnerables, lo que alimenta su necesidad de automedicarse con medicamentos. Estas personas pueden beneficiarse de enfoques alternativos como la terapia del arte o el diario. Ciertos medicamentos, como los inhibidores de la recaptación de serotonina (ISRS), también se han mostrado prometedores en el tratamiento de los trastornos de ansiedad y la adicción.

Para muchos, la ansiedad no es un problema que surge una vez y se resuelve para siempre. La ansiedad y otros trastornos de salud mental concurrentes pueden descarrilar la recuperación en varias etapas del proceso. Esto significa que se necesita un tipo especial de tratamiento, uno que detecte y controle la ansiedad antes de que represente una amenaza para el tratamiento y la recuperación.

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